Serpentaire

 

Ophiuchus, également connu sous le nom d’origine latine de Serpentaire, est une constellation de l'hémisphère nord traversée par le Soleil du 29 novembre au 18 décembre. Elle se situe entre le Scorpion à l'ouest et le Sagittaire à l'est. Représentant un homme portant un serpent à bout de bras, le Serpentaire divise la constellation du Serpent en deux parties : la tête et la queue.

 

Normalement 13e constellation du zodiaque, le Serpentaire est une constellation ancienne. Elle fut répertoriée par Aratus de Soles[1], puis avec 47 autres constellations par Ptolémée dans son Almageste et était parfois appelée Serpentarius, le serpentaire.

La constellation représente un homme portant un serpent autour de lui; le Serpentaire divise justement la constellation du Serpent en deux parties. Elle représenterait Asclépios, le médecin légendaire. Asclépios aurait tué un jour un serpent et aurait eu la surprise de voir un autre serpent le ranimer avec des herbes. Le savoir médical d'Asclépios aurait par la suite crû au point où il était capable de ressusciter les morts. Ceci inquiéta Hadès, dieu des Enfers, qui craignit de ne plus recevoir d'âmes. Aussi convainquit-il son frère Zeus de le foudroyer et de décréter que tous les mortels doivent mourir un jour. Afin d'honorer ses talents de guérisseur, Zeus l'a placé avec son serpent dans les cieux.

Le Serpentaire n'a pas d'étoile très prééminente : Ras alhague, sa principale étoile, est de magnitude 2, et le reste de la constellation se dessine entre 3 et 4. Ces étoiles servent donc pour repérer des alignements locaux, mais ne sont pas des « phares » immédiatement repérables comme le sont les voisins Arcturus à l'ouest, Véga au nord, Altaïr à l'est, ou Antarès au sud.

Globalement, le Serpentaire est situé sur l'alignement entre Antarès (au bord inférieur de la figure) et Véga (10° hors figure, plus au Nord). Cet arc de 60° passe près de Rasalhague à peu près en son milieu, à 30° de ces deux « phares ».

Dans l'autre sens, le Serpentaire et la Tête du Serpent contiennent quatre étoiles relativement plus brillantes dans l'alignement entre Arcturus et le « cou » du Sagittaire, Nunki (σ Sgr), alignement qui passe par le sommet de l'arc du Sagittaire et se prolonge plus au Sud vers Fomalhaut.

 

Ras alhague (α Oph) est au sommet Nord d'un triangle équilatéral (β Oph à l'Est, κ Oph à l'Est), qui figure la « tête ». Le « corps » est un rectangle assez régulier mais peu suggestif, délimité par la base de ce triangle (β et κ Oph) et les deux étoiles sensiblement parallèles (ν et ι Oph) situées en dessous, sur l'alignement Arcturus - Nunki (σ Sgr). Le petit couple d'étoiles à l'Ouest (ε et δ Oph) forme la main qui tient la Tête du Serpent, dont la limite passe immédiatement à l'Ouest.

Côté Est, bien que située dans un alignement très convaincant avec ses deux voisines de la Queue du Serpent, l'étoile située dans l'alignement Ras alhague (α Oph) vers (β Oph) est ν Oph, elle marque la limite Sud-Est de la constellation.

Autres étoiles

Le Serpentaire est une constellation ancienne et assez brillante. En conséquence, un certain nombre de ses étoiles portent un nom propre : Cebalrai (β Oph), Yed Prior (δ Oph) et Yed Posterior (ε Oph), Sabik (η Oph) et Marfik (λ Oph).

Marfik, Sabik et 67 Oph sont des étoiles doubles. 70 Oph est une étoile triple. ρ Oph est une étoile quadruple.

U Oph est une binaire à éclipses de la famille d'AlgolPersei).

Y Oph est une étoile variable céphéide

L'étoile de Barnard, la 4e étoile la plus proche du système solaire (la 2e si on considère le système d'Alpha du Centaure comme un seul membre), se trouve dans Ophiuchus.

Alpha Centauri ou Alpha du Centaure ou Rigil Kentaurus ou Rigil Kentarus ou Toliman ou Bungula est un système de trois étoiles très proches : Alpha Centauri A et Alpha Centauri B sont les deux étoiles principales qui forment une étoile double, et Proxima Centauri est

 

Une étoile double

 
Tailles comparatives des étoiles du système d'Alpha du centaure avec le Soleil

Alpha Centauri A est une étoile de type spectral G2, très semblable au Soleil, quoiqu'un peu plus grande et plus lumineuse. Alpha Centauri B

 

Histoire

La constellation du Centaure fait partie des 48 constellations répertoriées par Ptolémée dans son Almageste. Elle était déjà mentionnée par Eudoxe (4e siècle av. J.-C.) et Aratos de Soles (3e siècle av. J.-C.)

Dans la mythologie grecque, le centaure (créature mi-homme, mi-cheval) que cette constellation désigne serait Chiron, le plus sage des centaures, précepteur de Jason et d'Hercule. Certaines sources lui attribuent aussi le Sagittaire, bien que Pholos ou Crotos soient plus souvent associés à ce dernier.

Centaurus hevelius.png

 

 

Chiron (mythologie)

L'éducation d'Achille, par Delacroix (coupole du Palais Bourbon)
Fichier:Eugène Ferdinand Victor Delacroix 036.jpg

Dans la mythologie grecque, Chiron est un centaure, fils de Cronos et de l'Océanide Philyra, qui vivait dans une grotte sur le mont Pélion, en Thessalie. Réputé pour sa grande sagesse et ses nombreuses connaissances contrairement aux autres représentants de son espèce, il se vit offrir l'immortalité par les dieux et se fit confier par les hommes l'éducation de nombreux héros qui devinrent ses disciples, notamment Achille et Esculape. Héraclès tua Chiron par erreur, lors d'une bataille contre de nombreux centaures, il reçut une flèche empoisonnée par le sang de l'hydre de Lerne dans le genou. La blessure étant inguérissable et Chiron immortel, il demanda aux dieux le retrait de son immortalité pour cesser de souffrir. Zeus le transforma en constellation.

 

Étymologie

Le nom de Chiron est issu du grec ancien Χείρων / Kheírôn), dérivé du mot grec Kheir qui signifie main[1], il peut être mit en relation avec les Dactyles, (doigts), anciens maîtres de l'art de la métallurgie et des guérisons magiques dans la mythologie grecque. Cette racine étymologique évoque aussi l'habileté avec les mains, et pourrait être liée aux compétences de Chiron en chirurgie[2].

Mythe

Comme la plupart des mythes grec, l'histoire de Chiron est racontée par fragments par plusieurs poètes.

Naissance et apprentissage

 
Chiron instruisant le jeune Achille, fresque de l'Herculanum

Chiron est le fils de l’océanide Philyra, fille d’Océan, et du Titan Cronos[3]. Apollonius de Rhodes donne les détails de sa naissance dans ses Argonautiques :

« La nuit tombée, ils [les Argonautes] étaient de passage à l'île de Philyra [à l'extrémité orientale de la côte sud de la mer Noire]. C'est là que le fils d'Ouranos, Cronos, trompa son épouse Rhéa en couchant avec la fille d'Océan, Philyra à l'époque où il régnait sur les Titans de l'Olympe et où Zeus était encore un enfant (...). Mais Cronos et Philyra furent surpris par la déesse Rhea. Alors Cronos sauta du lit et partit au galop sous la forme d'un étalon à la longue crinière, tandis que Philyra dans sa honte, quitta les lieux en abandonnant sa vieille retraite, et vint à la longue crête de Pélagie. Là, elle donna naissance à Chiron, un être monstrueux, mi-cheval et mi-divin, progéniture d'un amant à la forme instable[4] »

— Apollonius de Rhodes, Argonautiques (2. 1231)

De là vient le fait que Chiron soit mi-homme, mi-cheval, et ait l'apparence d'un centaure[2]. Il est considéré comme l'aîné des centaures[2] mais il se distinguait d'eux tant par son origine (car ceux-ci étaient nés d'Ixion et d'une nuée) que par son caractère : à l'opposé des centaures, êtres frustes et cruels, Chiron était réputé pour sa sagesse et sa science. Artémis et Apollon lui avaient enseigné la chasse, la médecine, la musique et la divination. Versé dans la connaissance des plantes, il en avait retiré l'art de guérir. C'est un héros civilisateur et, selon Homère, « le plus juste des centaures »[5]. Sa vie en pleine nature sauvage lui permit d'acquérir de grandes connaissances du monde des animaux et de l'art de la chasse[1].

Il est considéré comme une divinité mineure car il s'était vu offrir l'immortalité[2].

Grâce à ses connaissances du monde naturel et ses bonnes relations avec les hommes, Chiron devint un excellent précepteur qui enseigna ce qu'il savait à de nombreux héros[2]. Il vivait dans une grotte sur le mont Pélion, en Thessalie. Il épousa Chariclo qui lui donna Endéis, mère de Pélée. C'est lui qui éleva Pélée, il le protégea contre la brutalité des centaures du mont Pélion et, plus tard, lui donna des conseils sur la façon de séduire Thétis. Aussi est-il naturel que Pélée lui ait confié l'éducation d'Achille, le fils qu'il avait eu avec elle.

Disciples

Pélée confie Achille à Chiron, vers 500 av. J.-C., Musée national archéologique d'Athènes
 
Un vase représentant Chiron et Achille.

Grâce à son savoir, Chiron fut le maître d'Asclépios, de Jason et d'Achille à qui il enseigna les arts de la musique et de la guerre, la cynégétique, et même la médecine et la chirurgie[6], de nombreux autres héros furent aussi ses disciples. Certaines personnes ont aidé Chiron dans sa tache d'éducateur, comme Phœnix, fils d'Amyntor, le roi béotien, qui fut conduit par Pélée après que son père lui ait crevé les yeux. La concubine de ce dernier l'avait accusé faussement d'avoir voulu la violenter. Chiron lui rendit la vue et fit de lui roi des Dolopes en Thessalie[1].

Les héros de Troie

Achille et Patrocle

Quand la mère d'Achille, Thétis quitta son foyer familial pour retourner vivre chez les néréides, Pelée amena son fils auprès de Chiron qui le reçut comme son disciple et le nourrit avec les entrailles de lions et de sangliers, de la moelle de louves et d'ours afin qu'il acquière la force de ces animaux. Devenu plus grand, Chiron offre à Achille une éducation physique et intellectuelle de haut niveau, il lui apprend ainsi à maîtriser les sangliers, les ours, les tigres et les lions sans armes à marcher sur la glace, à passer au milieu des fleuves au plus fort du courant, et à manier toutes les armes. Il l'initia également à la musique, à la médecine, et aux secrets des plantes médicinales, puis lui donna une éducation morale basée sur la justice, la résistance aux passions, et la modération. Chiron fit d'Achille l'exemple même du « héros parfait »[1].

Pélée, père d'Achille et fils de Pélias connaissait Chiron pour avoir un jour été secouru par lui. Il venait d'être purifié par Acaste pour avoir tué (sans intention de le faire) Eurytion. Toutefois, l'épouse d'Acaste, Astydamie, tomba amoureuse de lui, et comme il la repoussait, elle imagina un stratagème contre en disant à son mari Acaste que Pélée avait tenté de la violer. Acaste ne voulait pas tuer l'homme qu'il avait purifié, mais l'emmena chasser sur le mont Pélion où, après une longue marche, Pélée s'endormit, Acaste l'abandonna et cacha son épée. A son réveil, Pélée partit à la recherche de son épée et fut capturé par les centaures, il aurait péri s'il n'avait pas été sauvé par Chiron, qui retrouva et reforgea également son épée. Chiron arrangea le mariage de Pélée avec Thétis. Il dit aussi à Pélée comment vaincre la Néréide Thétis qui avait le pouvoir de changer de forme. Dans d'autres légendes, c'est Protée qui aide Pélée. Lorsque Thétis épouse Pélée, il reçoit de Chiron une lance rouillée[7], avec laquelle Achille prit part à la guerre de Troie. Cette lance est la même qu'utilisa Achille pour guérir Télèphe en enlevant la rouille.

Le père de Patrocle laissa son enfant à la caverne de Chiron, afin qu'il étudie, pas à pas, avec Achille, l'art de la harpe, et apprenne à manier la lance et à chevaucher sur le dos de Chiron.

Palamède

Palamède, fils de Nauplios et de Clyméné la crétoise, est l'inventeur de quelques caractères de langue grecque, des nombres, de la monnaie, des jeux de dés, d'osselets, et du jeu de dames qu'il inventa pour distraire les soldats grecs pendant leur long siège de la ville de Troie[1].

Énée

Énée est un guerrier valeureux qui affronta les Grecs pendant la guerre de Troie. Il faillit d'être tué par Achille mais Poséidon le sauva. Énée assista à la destruction de la ville de Troie, regroupa les survivants troyens et gagna avec eux l'Hespérie[1].

Aristée et Actéon

Actéon fut élevé par Chiron pour devenir un grand chasseur, et sa mort l'a rendu célèbre : changé en cerf par Artémis, il fut dévoré par ses propres chiens. Ceux-ci, ignorant ce qu'ils avaient fait, revinrent à la caverne de Chiron en attendant leur maître et le centaure façonna une petite statue d'Actéon pour apaiser leur douleur[1].

Selon certains, les Heures et Chiron enseignèrent à Aristée les arts de la guérison, de la fabrication des fromages et de la prophétie. Aristée découvrit le miel et les olives. Après la mort de son fils Actéon, il émigra en Sardaigne.

Jason et Médos

Éson confia son fils Jason au centaure Chiron au moment où il était destitué par le roi Pélias. Jason devint le capitaine des Argonautes.

Médos est l'homme qui a donné son nom au pays de Médie. Il était le fils de Médée par Égée. Médos mourut durant une campagne militaire en Inde.

Un demi-dieu: Asclépios

Le grand savoir d'Asclepios en médecine est issu de l'enseignement de Chiron. Apollon tua la mère d'Asclepios, Coronis, alors qu'elle était enceinte mais il sauva l'enfant, pour l'amener à Chiron qui l'éleva et lui enseigna les arts de la guérison et la chasse.

Autres disciples

L'éducation d'Achille par Donato Creti, 1714 (Musei Civici d'Arte Antica, Bologna)

De plus, Chiron a également participé à l'éducation de Céphale, des Dioscures, d'Héraclès, d'Iphiclès et d’Ulysse.

Mort

La mort de Chiron fait partie d'un épisode connu sous le nom de centauromachie. Chiron avait été l'hôte d'Héraclès qui l'aimait et l'estimait, il se rallia donc à ce héros dans sa lutte contre les centaures. C'est au cours de ce combat qu'Héraclès le blessa par mégarde d'une flèche qui l'atteignit au genou. Il tenta d'appliquer un onguent sur la plaie, mais les blessures causées par ces flèches n'étaient pas guérissables : Héraclès avait trempé les pointes de ses flèches dans le sang de l'Hydre de Lerne, poison incurable. Trouvant ces douleurs intolérables, Chiron, bien qu'immortel, demanda la mort aux dieux[2]. Ceux-ci la lui accordèrent après qu'il eut légué son immortalité à Prométhée. Zeus fit de Chiron la constellation du Centaure, ou du Sagittaire selon les sources[8],[2]. Pélée fut très affecté par la mort de Chiron, il pleura des jours durant en se rappelant les mains aimantes et des baisers qu'il échangeait avec lui, et hurla « Je vous en prie, ne me quittez pas, cher père ! Le neuvième jour est arrivé lorsque vous, le juste Chiron fut placé au milieu des étoiles[9] ».

Représentation dans les artsres

Dans la peinture sur vase athénienne, Chiron était représenté avec le corps d'un homme, de la tête aux pieds, vêtus d'une tunique et de bottes, avec corps de cheval à partir de la croupe.

 

Suite !!

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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